Нашим общим предком на Земле был Солярис

Нашим общим предком на Земле был Солярис


Общим предком архей, бактерий и эукариот было огромное существо, заполнявшее
собой едва ли не весь праисторический океан.

Происхождение жизни на Земле — тайна, которая, кажется, никогда не будет
раскрыта. Какие бы предположения на этот счёт ни выдвигались, ясных
доказательств им не будет до тех пор, пока человечество не изобретёт машину
времени и не увидит своими глазами, что именно происходило. Сейчас же учёным
приходится опираться на более чем косвенные молекулярно-генетические
свидетельства, которые позволяют худо-бедно восстановить генеалогию жизни до
неких таинственных предков.

Густаво Каэтано-Анольес из Университета Иллинойса (США) сообщает о
радикальном и остроумном решении проблемы последнего универсального общего
предка, одной из ключевых в споре о происхождении жизни. Этот предок (в
английской аббревиатуре LUCA) был первым, на котором жизнь разделилась на
три главные ветви — архей, бактерий и эукариот; обитал он, как полагают,
около 3 млрд лет назад.

Г-н Каэтано-Анольес предлагает говорить об этом предке в единственном числе:
по его словам, это был огромный мегаорганизм, занимавший если не всю, то
бóльшую часть биосферы планеты. Его многоклеточное тело было погружено в
океан, причём разные клетки не конкурировали друг с другом, а находились в
отношениях взаимопомощи (примерно как клетки нашего тела, только не в такой
тесной интеграции и взаимозависимости). В какой-то момент общий предок
разделился на трёх «потомков» — бактерий, архей и эукариот; последние затем
разошлись на растения и животных.

Гипотеза приобрела довольно много сторонников, и несколько исследователей
предприняли поиски общих белков, которые говорили бы о принадлежности всех
трёх ветвей жизни одному «телу». Таких белков, как утверждают учёные,
существует от 5 до 11%, все они жёстко консервативны, распространены во всех
формах современной жизни, и даже при различиях в генетическом коде всё равно
соблюдают почти одинаковую пространственную структуру. Кроме того, все они
имеют отношение к энергетическому обмену, к добыче энергии из какого-либо
субстрата.

Впрочем, некоторые черты этого мегапредка вызывают споры даже у сторонников
теории. Так, в журнале New Scientist появилась статья, автор которой Майкл
Маршалл сомневается, что этот организм был действительно многоклеточным. Ему
кажется, что клеточные стенки у последнего универсального общего предка ещё
не сформировались. Кроме того, молекулярным информационным носителем в то
время была, видимо, не ДНК, а РНК.

Впрочем, на общем глобальном фоне этой гипотезы подобные расхождения кажутся
мелкими частностями. Однако нельзя не признать, что изначально идея «океана
жизни» не так уж и нова, и учёные, скажем так, подзадержались с научной
переработкой одного из выдающихся образцов литературной фантастики XX века.

Ведь роман Станислава Лема «Солярис» был издан ещё в 1961 году.

Источник: http://news.mail.ru/society/7456698/

0 0 vote
Рейтинг статьи
Поделитесь публикацией

Share this post

Subscribe
Уведомлять
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments