Чат неактивен

Империя Безоса: как богатейший человек на планете создал Amazon и зачем рвется в космос Продолжение……

Amazon в облаке

А Amazon продолжал меняться. В 2002 году Безос объявил о радикальной перестройке структуры управления — теперь основные управляющие подразделения должны были состоять из небольших команд (two-pizza teams — таких, чтобы люди в команде могли наесться двумя пиццами), каждая из которых отвечала за свои результаты. В 2006 году появилось подразделение Amazon Web Services, прообраз будущего облака, которое предоставляло интернет-технологии и инфраструктуру компании в пользование другим компаниям — для вычислений, хранения информации и создания своих сайтов.

В тот момент еще мало кто понимал, насколько важным станет новое подразделение не только для Amazon, но и для всей американской, а затем и мировой экономики: в 2020-м на AWS приходилось около трети рынка облачных услуг, на следующий за ним Microsoft Azure — 18%, а на Google Cloud — 6%.  Сегодня трудно представить себе жизнь — и частную, и корпоративную — без облачного хранения и облачных вычислений. Но одним из пионеров в этой области был именно Amazon.

Новые продукты от Amazon, преобразующие (часто не сразу) целые отрасли, продолжали выходить на рынок. Во время интервью с журналистом Чарли Роузом 19 ноября 2007 года Безос в прямом эфире объявил о выходе совершенно нового продукта — электронной книги Kindle, которая через короткое время преобразила книжную отрасль — как торговлю, так и книгоиздание. Kindle немедленно стал хитом.

Весь запас электронных устройств по цене $399 был распродан всего за пять с половиной часов — правда, компания не раскрывала их общее количество. Уже через короткое время появилось то, что назвали поколением Kindle-читателей и даже Kindle-писателей — Amazon стал предоставлять авторам возможность публиковаться сразу в Kindle, минуя традиционные издательства.

В январе 2011 года Amazon объявил, что впервые продажи электронных книг через его сайт превысили продажи бумажных на 15%. Но в январе 2010-го глава Apple Стив Джобс объявил о начале продаж iPad — прямого конкурента Kindle. На этот вызов Amazon отреагировал агрессивно — он немедленно снизил цену и добавил новые функции к своей электронной книжке. Как выразился Николас Карлсон, «когда Amazon снижает цену на Kindle, это значит, что Безос видит свою долгосрочную прибыль в повышении доли рынка.

 Чтобы все читатели покупали все электронные книжки на Amazon. А Kindle — это просто средство доставки». В итоге Amazon сумел не только сохранить, но и нарастить свою долю на книжном рынке: уже в 2014 году через него продавалось 40% всех новых книг в США и 2/3 электронных книг. При этом феноменальный рост рынка электронных книг просто уничтожил традиционные книжные магазины. «Amazon стал прямым конкурентом традиционным магазинам, а они этого вначале даже не поняли, — заметила бывший президент Harper Collins Джейн Фридман. — До банкротства Borders вел всю свою электронную торговлю через Amazon. Если бы они создали собственное подразделение, возможно, события развивались бы по-другому».

В 2011 году Amazon вышел за рамки потребительских товаров и вторгся на рынок онлайн-видео. Он стал конкурентом Netflix — крупнейшего игрока на этом рынке. Он также начал продавать музыку и стал конкурентом Apple с его iTunes. Он даже попытался продавать через свою систему приложения для Android, напрямую конкурируя с Google. По выражению Николаса Карлсона, «Джефф Безос запускает пальцы во множество пирогов. Если он видит хоть какую-то возможность заработать и улучшить довольно низкую прибыльность Amazon — он обязательно ее использует».

В 2014 году появилась Alexa — электронный голосовой помощник по дому, соединенный c Amazon Echo — умными звуковыми колонками. Вместе они могут разговаривать с хозяином, составлять списки дел, включать будильник, проигрывать музыку и аудиокниги, сообщать о погоде, состоянии дорог и т. д. Кроме того, Alexa может подключаться и контролировать некоторые домашние умные устройства. Уже к середине 2019 года число устройств, с которыми совместима Alexa, выросло до 60 000. И вся информация, которой владелец обменивается с голосовым помощником, доступна Amazon — она хранится в его облаке. Правда, компания предпринимает немалые усилия для того, чтобы у клиентов не возникало беспокойства, что их кто-то подслушивает — об этом, в частности, позаботились законодатели в Евросоюзе.

Например, можно запретить прослушивать записи ваших обращений к Alexa сотрудникам Amazon. Можно запросить у компании всю информацию о своем общении с Alexa. Наконец, теперь в устройствах с поддержкой Alexa загораются лампочки, когда они находятся в режиме прослушивания. Тем не менее уже многие люди и организации обеспокоены тем, как используются эти данные, и осознают ли люди, насколько многообразен этот новый поток данных. Гарвардский профессор Шошана Зубофф, автор книги «Эпоха надзорного капитализма», замечает: «По голосу можно многое узнать о том, что волнует человека

. О чем он думает, как он общается со своей семьей, каково его эмоциональное состояние…  Все это очень хорошо предсказывает поведение человека в будущем… Мы оказываемся отброшенными назад в некую феодальную систему, где элита, духовенство обладало знаниями, а все остальные просто бродили в темноте. Эта узкая группа специалистов по данным и их начальников находится на вершине нового общества. Они даже ничем не обязаны нам как клиентам, потому что в этой модели капитализма мы не являемся клиентами, мы для них — источники сырья». Amazon открыто признает, что разрабатывает механизмы распознавания эмоций в речи, и даже обнародовал некоторые из своих исследований.

При этом, утверждает директор отдела домашних устройств компании Дэйв Лимп, «мы не собираем данные ради самих данных. Мы собираем данные от имени клиентов, если считаем, что сможем изобрести для них что-то новое или создать функцию или услугу, которая принесет им пользу». И добавляет: «У нас у всех есть телефоны, они окружают нас и могут делать все то же самое. Они могут выходить из спящего режима при произнесении кодового слова, для пробуждения, в них есть камеры. Так что этот мир уже существует».

Такие же споры вызывает и разработанный Amazon сервис распознавания лиц под названием Rekognition. Широкое распространение технологий распознавания лиц имеет реальный потенциал для уничтожения свободы слова и ограничения гражданских свобод, оно даже может привести к незаконным арестам, утверждают правозащитники. Amazon отвечает, что не забывает об этих проблемах и будет поддерживать жесткие правила использования таких систем. Возможность незаконного использования технологий еще не означает, что их надо запретить.

Однако опасения высказывают даже государственные надзорные органы, в частности, в Великобритании. Журналист британской Би-би-си Лео Келион, cделавший большую программу про Amazon, задал в итоге важный вопрос: «Люди любят удобства, и Amazon преуспела потому, что постоянно пыталась предугадать наши желания еще до того, как мы сами их осознали. Теперь перед нами стоит выбор: продолжать позволять Amazon знать о нас как можно больше во имя лучшего обслуживания или подумать о том, чтобы заставить компанию делиться собранными данными — а возможно, и расчленить саму Amazon на несколько компаний поменьше. Хотим ли мы, чтобы Amazon знала о нас все?»

Безос и власть

Скандал, связанный с использованием данных о клиентах Facebook британской Cambridge Analytica во время первой предвыборной кампании Трампа, только усилил подозрения в отношении технологических гигантов, первыми среди которых являются, конечно, Facebook, Google, Apple, Microsoft и Amazon. Судя по всему, более жесткое регулирование всего, связанного со сбором и использованием данных о клиентах — вопрос ближайшего будущего и в Америке, и в Европе. Сейчас никто не может предсказать, как это отзовется на бизнесе технологических компаний, но мало кто сомневается, что государственное вмешательство в их деятельность усилится.

Безосу уже не раз приходилось иметь дело с регуляторами и вообще с государством, а в последнее время даже на самом высоком уровне: он стал практически личным врагом экс-президента Трампа. В значительной степени это было связано с тем, что еще в 2013 году Безос стал владельцем одной из наиболее влиятельных американских газет — The Washington Post.

Дональд Грэм, наследник семейного предприятия, владевшего ей с 1933 года, искал партнера, который сумел бы перестроить одну из старейших американских ежедневных газет в соответствии с требованиями XXI века и, в частности, улучшить ее онлайновый формат. Он разговаривал об этом со Стивом Джобсом, Биллом Гейтсом, Марком Цукербергом F , Ларри Пейджем и СергеемБрином F , но в итоге остановился на Джеффе Безосе, который, по его характеристике, был «умным, здравым и не переполненным чувством собственной значимости». К тому же бизнес Безоса изначально был основан на книгах. «Его интересовало чтение, и он понимал привычки читателей… Нам показалось, что если владельцем станет человек с великолепным пониманием будущего, технологии, способов доставки информации читателям, это будет очень серьезным плюсом для газеты».

Грэм оказался прав. За три года газета стала прибыльной, а число платных подписчиков выросло втрое, до 3 млн человек (правда, у New York Times их вдвое больше). Это удалось сделать не только за счет технического переоснащения газеты, но и путем эффективного привлечения онлайн-аудитории, особенно через социальные платформы. При этом Безос никогда не пытался вмешиваться в редакционную политику. Это не помешало ему нажить врагов и на правой, и на левой стороне политического спектра. Президент Трамп обвинял его в неуплате налогов, в том, что Безос сделал из газеты «политическое оружие», а почту США заставил работать по воскресеньям, чтобы быстрее доставлять товары покупателям. Мало что из этого было правдой, но это никогда не останавливало Трампа, который, как утверждал источник в Белом доме, «просто помешан на том, чтобы как-нибудь достать Amazon и Безоса».

В свою очередь сенатор Берни Сандерс обвинил Безоса также в неуплате налогов и эксплуатации своих сотрудников, работавших на складах компании, которым, по его мнению, слишком мало платили. В ответ Безос объявил, что со следующего дня минимальная зарплата сотрудников Amazon составит $15 в час — это вдвое выше национального минимума. Сандерс с похвалой отозвался об этом шаге и заявил, что взаимопонимание найдено.

Тот факт, что Безос весьма ответственно подошел к владению таким нестандартным активом, как газета (он долго колебался перед сделкой) признается и бывшим владельцем Доном Грэмом, и самим Безосом: «Я знаю, что когда мне будет лет 90, это будет одним из предметов моей самой большой гордости — что я взялся за Washington Post и помог ей пройти через очень непростой переходный период», — сказал он в интервью в 2018 году.

Безос в космосе

Не менее серьезным и долгосрочным стал космический проект Безоса Blue Origin. В отличие, например, от SpaceX Илона Маска F , на счету Blue Origin нет громких успехов, связанных с доставкой космонавтов на орбиту, хотя его космический корабль New Shepard совершил уже более 10 полетов. Но и здесь проявляется пресловутый подход Безоса — нужно учесть каждую деталь, нужно смотреть на долгосрочную перспективу, а вот торопиться здесь не нужно — «если вы строите летательный аппарат, вы не можете срезать углы».

Главная идея Безоса — «помочь создать будущее, где миллионы людей будут жить и работать в космосе на благо Земли». Для этого нужен корабль многоразового использования, способный к вертикальному взлету и посадке. Пока Blue Origin не очень охотно раскрывает информацию. Но уже сообщалось, что предполагаемая цена для космических туристов может составить от $200 000 до $300 000 — это существенно дешевле, чем в планах Илона Маска. При этом вполне возможно, что сам Безос будет одним из первых пассажиров на своем космическом корабле, облетающем Землю. А уже в середине 2020-х запланирована высадка на Луне, причем одним из астронавтов будет женщина. Правда, пока что главным клиентом Blue Origin остается государство в лице NASA.

Как и многие успешные бизнесмены, Безос стал предметом исследований: про него написано множество статей и несколько книг, в том числе и его бывшими сотрудниками. Но авторы признаются, что точно определить и описать «секрет Безоса» пока сложно. Журналисты Би-би-си процитировали одно его высказывание как своего рода символ веры: «У нас было три большие идеи. Поставить клиента на первое место. Изобретать. И быть терпеливыми».

Все отмечают его внимание к деталям, одержимость интересами клиентов («вы должны бояться не конкурентов, а клиентов», говорит он сотрудникам), долгосрочным видением каждого бизнеса (он практически не обращает внимания на квартальные результаты), готовность к риску и неудачам, ненависть к презентациям (вместо них он предпочитает словесные описания, считая их более творческими). А еще необычную для технологической компании бережливость — новичков предупреждают, что распечатывать документы нужно на двух сторонах бумаги, а попытка заказать билет для деловой поездки в бизнес-класс вызывает удивленный взгляд.

И, наконец, довольно жесткий и не всегда приятный стиль общения с подчиненными — иногда Безос называет их тупыми, а фраза «Вы ленивы или просто некомпетентны?» цитируется многими авторами, пишущими о нем. Тем не менее, большинство сотрудников Amazon держатся за свою работу (кстати, это второй крупнейший работодатель в США после Walmart) и не без гордости именуют себя Amazonians. Чего ждать дальше, после того, как Безос уйдет из Amazon?

3 февраля 2021 года Джефф Безос объявил о своем решении покинуть через несколько месяцев пост президента и СЕО компании. Его преемником станет Энди Джасси, возглавляющий одно из важнейших подразделений — Amazon Web Services, которое отвечает за всю облачную инфраструктуру и услуги, продаваемые компанией. Джасси, 53-летний «лейтенант» и «оруженосец» Безоса, пришел в Amazon еще в конце 90-х, прямиком из бизнес-школы Гарварда. Вначале он отличился тем, что случайно ударил Безоса веслом по голове во время игры в брумбол.

Но, возглавив AWS, он сумел довести объем продаж до $50 млрд в год — совсем неплохое достижение для бизнес-единицы, которой всего 15 лет. Джасси полностью усвоил операционную философию Безоса и его кредо — все время думать о клиентах, строить долгосрочные планы и постоянно заниматься самоанализом и изменениями. «Очень трудно построить бизнес, который будет жить долго. Для этого придется много раз переизобретать самого себя», — это цитата из его выступления на конференции Re:Invent в декабре 2020 года. Так что инвесторы достаточно спокойно восприняли новость о смене руководства компании.

Но все же всех, естественно, интересует, почему Безос решил уйти с поста бессменного руководителя Amazon после 25 лет?

Точные причины, разумеется, известны только ему самому, а он не собирается делиться подробностями. В письме сотрудникам Безос указал на груз ответственности: «Когда вы несете такую ответственность, вам трудно сосредоточить внимание на чем-то еще». При этом, как выразился журналист Inc.com Джейсон Эйтен, «Amazon — это больше, чем Джефф Безос, а Безос, как выяснилось — это больше, чем Amazon». Он также написал, что это даст ему возможность сосредоточиться на «других увлечениях» (other passions), в числе которых Blue Origin стоит, весьма вероятно, на первом месте. «У меня никогда не было больше энергии, чем сейчас, и я не собираюсь на пенсию», — говорилось в письме.

В течение 25 лет, пишет Брэд Стоун, редактор Bloomberg, основатель Amazon, которому сейчас 57 лет, вел компанию от одной победы к другой. Он спас компанию от банкротства во время краха дот-комов в 2000 году, и он привел ее в высшую лигу компаний с капитализацией свыше $1 трлн, где, кроме Amazon, есть еще только два игрока — Microsoft и Apple. Вероятно, это был самый плодотворный период его жизни — и самый важный и интересный в жизни компании. Однако теперь набор активов, принадлежащих Безосу, стал слишком разнородным: он владеет одной из самых влиятельных в Америке газет, несколькими филантропическими фондами и космической компанией Blue Origin LLC.

Периодически возникают ситуации, когда разные части «империи Безоса» вступают в противоречие друг с другом. Например, ярко выраженная антитрамповская позиция Washington Post, считает Стоун, скорее всего стала причиной того, что десятимиллиардный контракт Пентагона на облачные вычисления достался не Amazon, а Microsoft. Во время поездки Безоса в Индию в начале 2020 года премьер Нарендра Моди отказался с ним встречаться — также из-за критической позиции Washington Post. Безосу пришлось выступать на слушаниях в американском Конгрессе в связи с расследованием деятельности крупнейших IT компаний вместе с Тимом Куком, Марком Цукербергом и Сундаром Пичаи. Он выглядел не хуже коллег — но вряд ли ему по душе это занятие. И, возможно, самое важное: Безосу начинает не хватать критического ресурса — времени. Раньше он проводил часть дня в среду и почти полностью выходные в своей космической компании, но этого, похоже, уже недостаточно — Blue Origin на два года старше, чем SpaceX Илона Маска, однако пока еще почти никак не проявила себя, в отличие от конкурента, хотя Безос финансирует ее за счет ежегодной продажи своих акций Amazon на $1 млрд.

Можно с немалой долей уверенности предположить, что космос — давняя мечта Безоса, и не случайно он говорил о ней 17-летним юношей при выпуске из школы. И уже недавно он сказал о Blue Origin: «Это самая важная работа, которую я делаю». Так что, возможно, вскоре мы увидим новую космическую гонку — но уже не между двумя странами, а между двумя частными компаниями, конкурирующими за новых космических туристов.

0 0 vote
Рейтинг статьи
Поделитесь публикацией
Subscribe
Уведомлять
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments