Чат неактивен

Затухающая песня. США «убили» производство двигателя РД-180 в России

Двигатели РД-180 в цехе окончательной сборки

Двигатель РД-180 — изобретение, о котором никогда не жалеют. Оно же, по стечению обстоятельств, помогло не собственной ракетной промышленности, а зарубежной. Конструкционно РД-180 создали настолько удачным, простым и дешевым в производстве, что технология пригодилась сразу в десятке космических проектов. Именно РД-180 позволил РУМО США и Пентагону с помощью ракет «Атлас» вывести на орбиту более двух десятков разведывательных спутников.

С помощью этих же двигателей запущены важнейшие научные миссии к другим мирам: аппараты MAVEN и JUNO, миссии New Horizons и InSight и с десяток других научных экспедиций. Главное достоинство РД-180, связанное с простым технологическим циклом, позволило зарубежным агентствам законтрактовать производителя двигателей НПО «Энергомаш» на долгие годы вперёд, однако в ближайшее время монополия РД-180 на космическом рынке, скорее всего, закончится.

РД-180 в США поставляли, скорее, не благодаря, а вопреки. Вопрос замещения российских двигателей был лишь вопросом времени. Ещё в 2016 году министр американских ВВС Дебора Ли Джеймс сообщила, что США необходимо иметь не меньше 18 собственных двигателей с аналогичными характеристиками, чтобы страна имела полностью национальную космическую программу.

Частники всё испортили

После того как Илон Маск показал миру, что делать собственные ракетные двигатели с приличными характеристиками может даже небольшая компания, был запущен необратимый процесс, в котором РД-180 было суждено занять роль «постепенно умирающего» пациента в больнице. Однако сам Илон Маск крупносерийное производство дешевых и эффективных наладил не так, как мечтал сенатор Джон МакКейн, запретивший импорт РД-180 в США незадолго до своей смерти. Керосин-кислородные двигатели Merlin, которые используются в ракетах Falcon 9, дальше SpaceX никуда не ушли, а Маск поставил правительству США ультиматум — либо полёты осуществляются на его двигателях, либо последует полный отказ от пусков. Понимая экономию даже в этом случае федеральные власти пошли навстречу миллиардеру и начали активно использовать многоразовые ракеты для множества миссий.

Тяжелая ракета-носитель Blue Origin New Glenn

В истории с разработкой американского аналога РД-180 много известных данных, однако есть и большое тёмное пятно. Ещё в 2015 году Пентагон и американское министерство промышленности выделили на разработку аналога РД-180 колоссальную сумму — 250 млн долларов. Эти деньги были эффективно освоены, однако «национальной гордости» так и не случилось. Точнее, её дождались, но совсем не с той стороны.

Понимая важность отказа США от российских ракетных двигателей и периодически диктуя правительству собственные условия, к созданию аналогов РД-180 приступила компания Blue Origin миллиардера и основателя Amazon Джеффа Безоса.

Важно напомнить, что за разработку «американского аналога» РД-180 Безос взялся не просто так. Помимо престижа и демонстрации технологичности собственной компании, здесь замешаны и деньги. С 1996 года Россия поставила в США не менее 120 ракетных двигателей РД-180, и не исключено, что до момента полного импортозамещения эта цифра может быть увеличена.

С учётом того, что стоимость каждого РД-180 приближается к 10 млн долларов, нетрудно убедиться, что за четверть века на его продаже за рубеж российские экспортеры заработали значительно больше 1 млрд долларов. В этой связи новости об успешных испытаниях «аналога» РД-180 — «амазоновского» ВЕ-4 для российских ракетостроителей кажутся не такими хорошими.

Космические войска, но не в России

Главный приобретатель выгоды от новых полностью американских двигателей — американский холдинг United Launch Alliance. Компанию, созданную Boeing/Lockheed, изрядно потрепали низкие цены на пусковые услуги, которые установил Илон Маск, и правительственные заказы на полеты в космос за 400 млн долларов стали стремительно сокращаться.

Сдаваться без боя и уступать кусок рынка ULA не хотели, однако собственного опыта для создания дешевого двигателя и дешевой ракеты одновременно не хватало. Влезать в технологии с небольшим опытом ULA не рискнули, но в качестве технологичной мести вложили деньги в разработку двигателя ВЕ-4 и заявили Безосу, что готовы помочь всем, чем будет нужно. В результате альянса Джеффа Безоса и ULA, создающий совместными усилиями многофункциональную ракету Vulcan с полностью американским двигателем, может совершить технологический рывок и оставить без денег многих участников космического рынка. В том числе, и Россию.

Кстати, сам подход к созданию ВЕ-4 основан исключительно на прагматизме. Единый двигатель будут использовать как на «домашних» ракетах Blue Origin, так и на ракетах-носителях холдинга ULA. Двойной заработок в космосе — идея вполне в духе Безоса.

Главная проблема состоит в том, что НПО «Энергомаш» — производитель двигателей РД-180, сразу после изготовления опытной партии ВЕ-4 перестанет получать заказы на свой космический бестселлер. Для того, чтобы проверить эту теорию, нужно подождать год-полтора. За это время Blue Origin доведут двигатель ВЕ-4 до совершенства и проведут пару испытательных пусков.

Ракета Atlas V с двигателями РД-180.

Америка — основной рынок сбыта для РД-180, и отказ от закупок этих двигателей, фактически, ставит крест на их судьбе. Потенциально спрос на эти силовые агрегаты можно найти в Индии или Китае, однако ждать того же уровня финансирования и сотрудничества, что и с США, уже не стоит.

Кроме того, важно как двигатель ВЕ-4 подается в международном сообществе. Он оказался таким же технологичным, как и РД-180 — при той же удельной тяге, разном давлении в камере сгорания (257 бар у РД-180 против 135 бар у BE-4) тяговооруженность ВЕ-4 оказалась выше, чем у российского двигателя.

Прибавьте к этому экологичность и отсутствие вредных токсинов и примесей в топливе, и получится двигатель, использовать который можно даже в ракетах на частных космодромах в непосредственной близости от жилых районов.

Санта-Барбара

Первые пуски с двигателем ВЕ-4 назначены на 2021 год, однако есть вероятность, что до этого момента Джефф Безос не дотерпит, и протестирует свою же ракету New Glenn. Сразу после этого события важно будет ответить на два вопроса. Во-первых, до сих пор неизвестна цена двигателя ВЕ-4. Blue Origin не обещали, что он будет дешевле российского, а это значит, что у РД-180 по-прежнему есть шанс на полёты с территории США. Важно отметить, что большую роль в этой истории играет политика, и за отказ от российского двигателя (как в своё время с Илоном Маском) NASA/Пентагон будут готовы заплатить любые деньги.

Стендовые испытания двигателя ВЕ-4.

Второй вопрос — надёжность. Утверждать наверное, что первые образцы ВЕ-4 будут взрываться в самом начале пуска нет никакого смысла, но исключать такую возможность тоже нельзя. Если «амазоновские» двигатели докажут, что деньги в них вкладывались не зря, то почти со стопроцентной вероятностью последует новый пакет санкций против российских предприятий, и весь западный мир, который раньше использовал РД-180 для освоения космоса, будет платить деньги Джеффу Безосу.

Здесь же важно отметить, что остальные двигатели, которые производит «Энергомаш» — это сугубо внутренний продукт. Их используют на «Союзах» и будут использовать на «Ангаре» (когда она будет летать), однако на этом география коммерческого успеха заканчивается.

Главное в истории с импортозамещением РД-180 остаётся неизменным: историческую страницу переворачивает не госкорпорация с огромными финансовыми ресурсами, а частник-миллиардер, который свято верит, что человечество «засиделось» на Земле. Вероятнее всего, вся дальнейшая эпопея с освоением космоса будет исключительно частно-государственной, и тем, кто не может быстро адаптироваться и начать диалог, места в ней уже не будет.

0 0 vote
Article Rating
Поделитесь публикацией
Subscribe
Уведомлять
0 Комментарий
Inline Feedbacks
View all comments