Империя Безоса: как богатейший человек на планете создал Amazon и зачем рвется в космос

Империя Безоса: как богатейший человек на планете создал Amazon и зачем рвется в космос

Джефф Безос

Основатель и CEO компании Amazon Джефф Безос объявил об уходе со своего поста (но не из компании — он остается исполнительным председателем совета директоров). Как сын 17-летней школьницы, усыновленный кубинским эмигрантом, стал самым богатым человеком в мире и что означает его уход для компании и для него самого?

В 2017-м, вскоре после того, как Джефф Безос F  был объявлен самым богатым человеком в мире по версии Forbes, произошла история, которую двумя годами позже описал журнал The New Yorker (и которую потом официально опровергала пресс-служба компании).

Билл Гейтс F , бывший до этого самым богатым человеком в мире, позвонил личному помощнику Безоса, чтобы пригласить того на обед, и поинтересовался, свободен ли новый «номер один» во вторник или в среду. Помощник сообщил Безосу о приглашении и о выборе между вторником и средой. Безос ответил: «Скажите — в четверг». Скорее всего, Гейтс даже не заметил этого маленького проявления личного тщеславия. Однако это было грубым нарушением «14 Принципов Лидерства», которые в Amazon находятся повсюду — «они написаны на стенах, они висят в туалетах, они напечатаны на карточках у руководителей». Среди них — призывы быть самокритичными, никогда не говорить «это не входит в мои обязанности», «со смирением анализировать свои самые твердые убеждения» и «стремиться к совершенству, даже если окружающим кажется, что стандарты неразумно высоки». Можно ли считать, что в этом случае Безос изменил своим принципам, и у него началось головокружение от успехов?

Лучший ученик

Джеффри Престон Джоргенсен родился в Альбукерке, штат Нью-Мексико, 12 января 1964 года. Его мать, Джеки Гайз, была 17-летней школьницей, отцу было 19. Через год Гайз развелась с ним, а еще через несколько лет вышла замуж за Мигеля Безоса, кубинского эмигранта, который работал инженером в нефтяной компании Exxon. Мигель усыновил 4-летнего Безоса в 1968-м. Тед Джоргенсен, биологический отец Джеффри, давший согласие на усыновление, очень скоро потерял их из виду, а к тому же забыл и новую фамилию отпрыска. Поэтому был реально потрясен, когда в 2012 году его разыскал журналист, писавший книгу о Безосе, и сообщил, кем является его биологический сын. Кстати, похожей была и жизненная история основателя Apple Стива Джобса F , также не встречавшего в сознательном возрасте своих биологических родителей.

Еще в юности Джеффа начали интересовать техника, компьютеры и предпринимательство. В трехлетнем возрасте он сумел отверткой развинтить свою детскую кроватку, так как ему хотелось, чтобы она была похожа на взрослую. Свой первый опыт с компьютерами он описал в интервью в 2001 году: «В Хьюстоне была компания, которая предоставляла свободное время на своих больших компьютерах местной начальной школе. Ни учителя, ни вообще никто в школе не знал, как обращаться с компьютерами. Но в наличии была целая стопка руководств. И вот я и еще несколько ребят оставались после уроков и научились программировать эту штуку».

Тогда же, в школьные годы, Безос приобрел первый опыт предпринимательства. Он организовал у себя дома летний лагерь «с уклоном в науку и литературу». В него записались пятеро школьников, заплативший каждый по $150. Это был его первый заработок. Еще он подрабатывал в McDonald’s. Это не помешало ему закончить школу лучшим учеником в классе. В выступлении на школьном выпускном вечере он говорил о своей мечте — дать человечеству возможность колонизировать космос, чтобы превратить Землю в огромный национальный парк. Возможно, это было больше, чем просто юношеская мечта.

В 1986 году Безос с отличием закончил Принстонский университет по двум специальностям: инженер-электрик и специалист по вычислительной технике. Однако инженером не стал — вскоре он поступил на работу в хедж-фонд D.E. Shaw, созданный в 1988 году бывшим профессором-компьютерщиком Дэвидом Шоу, который использовал для инвестирования сложные математические модели. По сути это был один из первых алгоритмических хедж-фондов — и он вполне соответствовал интересам и склонностям Безоса.

Еще один бизнес в гараже

Работая в фонде, он наткнулся на статистику, которая его поразила. Об этом рассказал в 2013 году заместитель главного редактора Business Insider Николас Карлсон в документальном фильме, снятом агентством Bloomberg для серии Game Changers: «Он узнал, что интернет растет на 2300% в год. И эта цифра оказала на него магическое воздействие». Безос увидел в интернете невероятные возможности — этакое технологическое цунами, которое уже накатывалось на экономику. Оно создавало новые каналы сбыта, вымывало старых посредников, вообще меняло способы покупки и продажи. Оставался вопрос — где это применить. Ответ нашелся — книги.

В июле 1994 года Безос ушел со стабильной и надежной работы на Уолл-стрит, чтобы воплотить мечту — создать один из первых в мире онлайновых книжных магазинов. Первыми инвесторами были его родители. Он так рассказывал об этом эпизоде: «Первый вопрос, который задал мне отец — а что такое интернет. Он рассчитывал не на компанию и не на бизнес-идею, он верил в своего сына». Родители дали ему $300 000 своих сбережений, с ними Безос и его жена МакКензи направились в Сиэтл, штат Вашингтон. О начале своего бизнеса он рассказал в 1999-м в выступлении в колледже Лейк Форест: «Я нашел дом, в котором можно было бы разместить бизнес, потому что там был гараж. Есть масса историй про то, как компании-стартапы начинались в гараже, поэтому мне это показалось правильным началом. Правда, меня беспокоило, что я не вполне следую традиции — это был гараж, который уже был переделан под что-то другое. Но меня успокаивало то, что он не был утеплен. В общем, это точно не было роскошным офисом».

Джефф Безос, основатель и генеральный директор Amazon.Com, 1 января 1997 год / Paul Souders / Getty Images

Утром 16 июля 1995 года компания Amazon открыла свои виртуальные двери первым покупателям. У новой компании вообще не было рекламного бюджета. Первые продажи генерировались исключительно благодаря тому, что покупатели рассказывали о ней друг другу. Сайт дорабатывали уже в рабочем порядке. Однако уже за первый месяц на нем побывали и купили книги посетители из всех 50 штатов, а также еще из 45 стран.

С самого начала главной стратегической целью Безоса, его мантрой было максимально быстро вырасти в большую компанию. «Все должно было двигаться как на стероидах. Рост должен был быть неестественно быстрым. Все время было ощущение, что мы куда-то бежим. Нужно было захватить долю нового рынка электронной коммерции. Что-то похожее на борьбу за территорию, только в интернете», — вспоминали позднее первые сотрудники Amazon. 

Скоро стало ясно, что стратегия полностью себя оправдала. К концу 1996 года продажи компании достигли почти $16 млн. Удобства для покупателей были очевидными: каталог Amazon насчитывал около 300 000 книг (это вдвое больше, чем в самом большом книжном магазине), цены были ниже, чем в большинстве традиционных книжных магазинов, а купленные книги доставлялись прямо домой покупателям. Однако первые инвесторы были разочарованы. Рост продаж шел, но практически без прибыли, потому что Amazon тратил миллионы на развитие — на улучшение софта и расширение бизнеса. По словам Джеймса Маркуса (он был штатным рецензентом книг для сайта, 55-м по счету сотрудником в компании), «главная идея Безоса — нельзя ни минуты почивать на лаврах. Нужно все время придумывать что-то новое. И все время бежать впереди конкурентов. Останавливаться нельзя даже на миллисекунду».

Уже через три года после основания компания вышла на IPO. Цена размещения составляла $18 за акцию, но уже к концу первого дня торговли на рынке NASDAQ выросла более чем наполовину — до $29,15. Теоретически, если бы в 1997 году предполагаемый инвестор вложил в акции Amazon всего $100 по цене размещения и получил бы пять акций (и $10 сдачи), то через 24 года, в середине февраля 2021 (после трех сплитов) его пакет стоил бы $196 580 — то есть вырос бы в денежном выражении почти в 2000 раз. В 2018 году рыночная капитализация компании превысила магическую отметку $1 трлн, а сейчас составляет около $1651 млрд. Но тогда, в 1997-м количество интернет-стартапов исчислялось сотнями, Amazon был просто еще одной компанией из множества похожих, и предсказать его будущее никто из аналитиков, естественно, не мог.

Деньги, полученные от IPO, позволили компании обновить и улучшить сайт и алгоритмы, нанять новых сотрудников (около 7000 к концу 1997 года), но главное — расширить номенклатуру продаваемых товаров. Как объяснил позднее Джеймс Маркус, «мы поняли, что можем продавать что угодно — еду, лекарства, сотовые телефоны, журналы». Объемы продаж росли как на дрожжах, росла и популярность компании, и самого Безоса. В декабре 1999-го журнал Time объявил его человеком года. Для него это был момент торжества, его мечта о «завоевании мира» сбылась: «Моя мама просто расплакалась, когда узнала. Мои родители очень гордятся мной, и это очень приятно». 

Культура данных

Но уже тогда Безос и команда задумывались не только о росте продаж, а о чем-то совершенно новом: товаром становилась сама информация о потребителях, причем более ценным, чем что-либо еще. Один из бывших руководителей Amazon Джеймс Томсон описал это так: «Кажется, что Amazon торгует товарами, но на самом деле это — информационная компания. Любое взаимодействие с клиентом — это еще одна возможность для сбора данных».

В январе 1997 года Безос с ведущими сотрудниками Amazon отправился на несколько дней в курортный комплекс Sleeping Lady в двух часах езды от Сиэтла для мозгового штурма. Там он сообщил собравшимся, что хочет привить в компании «культуру измерений». По словам Джеймса Маркуса, у Джеффа была маниакальная страсть к количественным оценкам: «Он понимал ценность собираемых данных. Идея о том, что каждый щелчок мышью и каждое движение на веб-сайте сами по себе являются товаром, была новым видом мышления для большинства сотрудников — и для меня тоже». Тогда же в компании начала создаваться группа экспертов по анализу данных (позже она многократно выросла). Одним из первых в ней был Андреас Вайгенд, специалист по Big Data и искусственному интеллекту. До прихода в компанию он опубликовал более 100 научных статей, а в Amazon стал главным научным сотрудником.

Он и его команда начали изучать историю посещений сайта, чтобы понять, почему люди это делают. Изучая цифровой след, Amazon выяснял, с каких сайтов приходят пользователи, как они перемещаются по его собственным страницам и куда переходят дальше. Целью было создавать профили, поведенческие стереотипы отдельных покупателей, которые можно было бы в дальнейшем тиражировать — распространить на других покупателей со схожими характеристиками. «Я был шокирован, увидев, насколько люди предсказуемы, — говорит Вайгенд. — Мы не считали, что эксплуатируем покупателей, мы думали о том, чтобы помочь людям принимать правильные решения». В результате у пользователей стали появляться индивидуальные первые страницы и индивидуализированные электронные письма в почтовых ящиках. Джеймс Томсон так описал этот процесс: «Amazon знает не только ваши предпочтения, но и миллион других предпочтений клиентов, которые очень похожи на вас. Таким образом, Amazon может предугадывать, что вам понадобится дальше, и оценить перечень товаров и брендов, которые должны быть на складе через три-шесть месяцев, когда вы будете готовы «неожиданно» их купить».

Первый кризис

Тогда, в конце 90-х, Amazon делал лишь первые шаги и строил планы в этом новом направлении. Но вскоре произошло событие, похоронившее сотни интернет-компаний — и чуть не похоронившее Amazon. Крах дот-комов в 2000 году. Сотни интернет-компаний объявили о банкротстве, акции оставшихся потеряли 75% своей стоимости, а общие потери инвесторов в технологический сектор оценивались в $1,755 трлн. Amazon уцелел, но, как утверждает автор двух книг о Безосе Брэд Стоун, это было везение, а не тонкий стратегический расчет. 

Дело в том, что в начале 2000 года в компании появился новый финансовый директор, Уоррен Дженсен, который решил, что Amazon нужна подушка безопасности, чтобы не допустить просрочек платежей поставщикам. По его настоянию в феврале компания разместила на $672 млн конвертируемых облигаций, в основном среди европейских инвесторов. Крах дот-комов разразился всего через месяц после этого. Если бы не эти деньги, возможно, Amazon пополнил бы длинный мартиролог компаний, закончивших существование в последний год XX века. Тем не менее, Безосу пришлось провести две волны массовых увольнений и срезать большую часть запланированных расходов. Не сразу, но это дало результат — Amazon выжил, хотя его капитализация снизилась в десятки раз. В ноябре 1999 года акции торговались по $85, а в начале сентября 2001 года — по $5,97.

Возможно, именно кризис ускорил вызревание тех новаторских идей, которые привели Amazon к его нынешнему виду. Так, его превращение из продавца книг (правда, очень большого) в маркетплейс — платформу для других продавцов (сначала книг, а потом чего угодно, при использовании инфраструктуры самой компании) произошло в 2000 году. Amazon начал приглашать в партнеры многих традиционных ритейлеров — Toys R Us (игрушки), Gap (одежда), Borders (книги), Target и Marks & Spencer согласились одними из первых.

В краткосрочной перспективе такие альянсы увеличивали выручку и прибыль всех участников. Однако Amazon уже тогда понимал ценность огромных массивов собираемых в таких альянсах данных. Благодаря контролю над данными Amazon изучал все особенности торговли в данном секторе, а затем мог переходить в наступление — напрямую конкурировать с партнерами. Некоторые, такие как Borders, обанкротились. Другие остались на плаву, но пожалели о своей ошибке. «Они учились у нас почти бесплатно, а мы не научились почти ничему», — позже пожаловался бывший главный стратег Target Карл Кейси.

«Вы можете быть компанией Target или другим крупным розничным продавцом, или мелким предпринимателем, который создал свой мини-магазин на Marketplace, но в любом случае вы арендуете у Amazon ее клиентов. В итоге Amazon собирает все эти данные — и они остаются в их базе данных», — описал этот процесс Томсон. Благодаря платформе Amazon Marketplace уже с 2015 года на независимых продавцов приходилась большая часть физических товаров, проданных через ее сайт. Отчасти успех Marketplace объяснялся готовностью Amazon делиться с продавцами растущим объемом аналитики. Но полный доступ к данным получает только Amazon. Для многих торговцев, особенно небольших, это — вполне приемлемый компромисс. А большинство потребителей (во всяком случае, до недавнего времени) просто не интересовались, какого рода данные и в каком объеме собирает о них Amazon.

Продолжение  следует

0 0 vote
Рейтинг статьи
Поделитесь публикацией

Share this post

Subscribe
Уведомлять
0 комментариев
Inline Feedbacks
View all comments